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崇左市江州区木榄山智人洞早期现代人下颌骨发现的重要意义
发布日期:2019-07-30

 

50多年前,我国著名的第四纪地质和古人类学家裴文中教授在广西大新首次发现有确切层位的巨猿化石和与之共生的哺乳类化石。这种世界上最大的灵长类动物是猿还是人,身材多高多大等诸多问题深受科学界和公众的关注,长久以来只知道这种化石必定出自两广,但不知道确切地点, 因此裴教授的这一发现在古生物学界引起了很大的轰动。从1996年开始,北京大学的潘文石教授就在崇左市江州区党委政府的全力支持下,澳门平台网址,澳门平台,对广西西南部喀斯特地区的生物多样性(现生的及古生的)进行深入研究。2004年,潘文石教授和中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的邱占祥院士在广西崇左生态公园泊岳山溶洞又发现了巨猿和大量哺乳动物化石,引起学术界的注目。之后,北京大学广西崇左生物多样性研究基地和中科院古脊椎动物与古人类研究所在该地区联合进行地质古生物调查,已发现60多处产化石洞穴。北大和古脊椎所有关人员先后调查了其中的20多处洞穴,并对其中的5处(泊岳山巨猿洞、三合大洞、缺缺洞、木榄山智人洞及弄巴山洞)进行了试掘,已采集到丰富多样的高等灵长类化石。还有与之伴生的种类繁多的食虫类、啮齿类、乳齿象、剑齿象、亚洲象、剑齿虎、大熊猫、貘等其他哺乳动物,依分析,不同高程发现的动物群的地质时代特征明显,分别代表早更新世、中更新世、晚更新世早期及晚更新世晚期。

在这些已发掘的洞穴当中,最为重要的当属木榄山智人洞。广西崇左市江州区木榄山智人洞自2007年发现猩猩和亚洲象化石后进行了试掘, 11月中旬发现了2 颗人牙 和若干哺乳动物化石。 翌年5月,又发现一件智人的下颌骨的前部断块和大量与之共生的动物化石。经古人类学家吴新智的初步观察, 人类下颌骨已经具有处于形成过程中的解剖学上现代智人的形态特征,是一件很难得很重要的古人类标本,初步观察显示下颌骨较为纤细, 颏隆突略为发育, 表现程度较现生人类颏隆突为弱。此外, 门齿齿槽与颏隆突之间的下颌体外表面略显凹陷, 但凹陷程度较现生人类为弱。明显发育的颏隆突和下颌体外表面凹陷是现代人类的典型特征, 在直立人和古老型化石智人这两项特征一般缺如。这两项特征在崇左市江州区木榄山古人类下颌骨的表现较弱, 说明现代人的解剖结构在木榄山智人洞下颌骨已出现, 但尚处于初始发育状态。专家们采用230Th—234U 不平衡铀系法对木榄山智人洞遗址出土人类化石的地层进行了年代测定,年代测试样品采自在人类化石层之上的钙板层和与人类化石层大致同一水平高度的钙板层, 编号分别为ML—6A 和ML—6B。 两个样品在美国明尼苏达大学地质与地球物理系同位素实验室进行了铀钍的化学分离和质谱测定。经计算, 两个样品的年代分别为100 和111ka BP, 测定结果与生物地层学的研究较为一致。 钙板层样品ML—6B与人类化石层相连, 即同生层, 因而古人类的年龄是111ka BP,即距今十一万一千年前。

自上世纪80年代末以来,有关人类演化研究中的一个重要命题——现代人类的起源受到了特别关注。线粒体和Y—染色体DNA的研究表明,解剖学上现代的人类在大约20万年前起源于非洲。近来以金力为首的一批中国遗传学家通过对中国和东亚地区现生人群的基因研究,也支持这样的观点,提出东亚的现代人类的直接祖先是在大约6万年前从他处移入的,而包括北京猿人在内的早于此阶段的古人类则在进化过程中走向灭绝。但是许多人类学家则根据人类化石的体质特征认为各地的现代人类是由当地的早期人类演变而来,并指出根据现生人类的遗传基因推测人类的演化历史存在致命的缺欠。吴新智院士根据中国的化石材料提出中国的古人类演化模式为网状的连续进化附带杂交,即现代中国人承袭了北京猿人等曾生活在这片土地上的早期人类的血脉,但已经混杂了少量的外来基因,在现代人类起源问题上的多地区进化说和非洲起源说的对峙局面中为前者提供了有力的支持。

现今, 学术界十分关注大约10到5万年前这一时间段的人类化石记录, 因为这一时代的人类化石是解决古人类学中关于现代人起源的非洲起源说和多地区进化说这两个对立学派争论的关键。因此世界各国包括我国的学者都在试图寻找该时间段的古人类化石。近年来, 东亚地区已陆续发现较多的可能处于这个时间段的智人或古文化地点, 如湖北郧西黄龙洞、重庆奉节兴隆洞、重庆巫山雷坪洞、迷宫洞、河南许昌灵井及越南北部Hang Hum 洞、Lang Trang洞、Duoi U’Oi 洞等古人类遗址, 这为解决这一学术争论提供了新的重要的基础。然而, 遗憾的是这些遗址所发现的材料中缺少具有明显解剖学特征的关键材料,在论证更新世晚期人类演化模式及现代人起源方面缺乏说服力。崇左市江州区木榄山智人洞早期现代人下颌骨的发现,加之可靠的测年数据,无疑率先为多地区连续进化说提供了更加有说服力的证据,对于解决关于现代人起源的多地区连续进化说和非洲起源说的对立具有十分重要的意义。

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